Поверхность Земли

Площадь земной поверхности — 510 млн. км2. Почти вся она нанесена на точную географическую карту. Большая часть земной поверхности покрыта водой — океанами и морями. Все океаны и моря, соединяются между собой, образуют Мировой океан.

Из всей поверхности Земли на Мировой океан приходится 361 млн. км2, или 70,8%, и только 149 млн. км2, или 29,2%,— на сушу. Материки образуют как бы большие островные массивы на поверхности Мирового океана, общей площадью 139 млн. км2. Остальные 10 млн. км2 суши составляют острова в морях и океанах.

Мировой океан делится на четыре океана — Тихий, или Великий, Индийский Атлантический и Северный Ледовитый. Самый большой из них по площади —- Тихий океан, самый маленький — Северный Ледовитый океан.

Большая часть суши расположена к северу от экватора: весь материк Евразии, вся Северная Америка, половина Африки и огромное количество островов. Но все же водная поверхность в Северном полушарии составляет 61 % площади, а суша — только 39 % .

В Южном полушарии находятся: южная часть Африки, Южная Америка, Антарктида, Австралия, а также огромное множество островов. Морская поверхность здесь еще больше — 81 %, а суши всего 19%.

Интересно «попарное» расположение материков. Огромной Азии как бы соответствует в Южном полушарии почти в пять раз меньшая Австралия; небольшой Европе — огромная Африка; Северной Америке соответствует примерно равная ей по площади Южная Америка. Лишь Антарктида не имеет себе «пары»: у Северного полюса имеется глубокая впадина, заполненная водой Ледовитого океана с глубинами около 5 тыс. м.

Распределение материков вызывало особенный интерес ученых XVIII и XIX вв. По этому поводу высказывались разные соображения. Некоторые географы и геологи считали, что материки образуют как бы остов Земли, построенный по определенному закону. Другие видели причину «попарного» расположения материков в том, что они словно уравновешивают друг друга по полушариям: Южная Америка — Северную, Австралия и Африка — Евразию.


*


Внимательно рассматривая карту мира или глобус, можно заметить и другой интересный факт, о котором еще в XVIII в. писал М. В. Ломоносов, а именно: очертания западного берега Африки соответствуют восточным берегам Южной Америки. Ломоносов говорил, что это не может быть случайностью, но объяснить этого факта он не мог.

Лишь к концу XIX в. ученым стало известно, что ключ к объяснению того, почему так, а не иначе расположены материки, надо искать в строении земного шара и в истории развития земной коры.

Исследование учеными глубин океанов показало, что материки имеют вокруг себя мелководное пространство — материковую отмель до глубины 200 м, а далее идет резкий уступ (материковый склон) к большим глубинам океанов. Когда были составлены карты рельефа материков и глубин океанов и морей, удалось подсчитать, что средняя глубина Мирового океана — 3794 м, а средняя высота суши над уровнем моря — 875 м. Более детальное исследование рельефа суши и дна океанов выяснило, что горы и равнины на материках, а также глубокие впадины на дне Мирового океана распределены не беспорядочно, а с некоторой закономерностью.

Горы на Земле образуют два грандиозных «пояса». Один «пояс» состоит из Кордильер Америки, переходящих через Антарктиду в I горы Австралии и далее — Восточной Азии. I Другой «пояс» огибает лишь часть Земли — I его образуют горы Южной Европы и Азии от I Пиренеев до Гималаев. В него входят Альпы, Карпаты, Крымские горы, Кавказские, Копет-Даг, Тянь-Шань, Куньлунь, Памир, Гималаи. Наиболее глубокие места в Мировом океане располагаются по соседству с высокими горами материков.

В первой половине прошлого века появилось несколько гипотез (предположений) об образовании материков и рельефа Земли. Наиболее широкое распространение получила гипотеза о том, что неровности на поверхности Земли (горы и впадины) возникли в результате сжатия земной коры при охлаждении Земли, примерно так же, как образуются морщины на поверхности печеного яблока. Эта гипотеза, однако, не объясняет ни происхождения, ни расположения материков.
 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить